“不一样”的卡塔尔世界杯

“不一样”的卡塔尔世界杯

四年一度的世界杯足球赛将于11月20日在卡塔尔开赛。这届世界杯有太多的不同——首次在海湾地区举办、首次在北半球冬季进行,也是20年后世界杯再次回到亚洲。

2006年12月15日,在多哈亚运会闭幕之际,东道主宣布,他们接下来将申办世界杯足球赛和奥运会。虽然每一位来到多哈的运动员、教练员和记者都给予多哈亚运会高度评价,但当大家听到他们的远景计划时,仍大吃一惊,大家普遍认为这不过是他们的梦想而已,很少有人相信这个梦能变为现实。

位于中东阿拉伯地区的卡塔尔,是一个面积仅1万余平方公里的国家,16年前举办亚运会时,他们的人口还不到100万,其中一多半还是外籍人口,而最新公布的数字显示,该国的人口虽已成倍增长,但也仅为250多万。不过,这里却是人均国内生产总值(GDP)常年高居全球排名的前列、被公认为世界上最为富裕的国家之一。正是出于雄厚的经济实力,再加上国民对体育,尤其是对足球的挚爱,卡塔尔最终于2010年获得了2022年世界杯的举办权。

作为首个承办世界杯的中东国家,卡塔尔可以说是倾全国之力来准备这场盛大赛事,他们的投入也称得上是史无前例,卡塔尔政府曾公开表示,自筹办世界杯以来,他们已经在基础设施项目上投资了超3000亿美元(约合2.17万亿元人民币),用“最贵世界杯”来形容,一点也不夸张。卡塔尔2020年全年GDP为1463亿美元,承办世界杯的花销,抵得上整个国家两年的GDP。

除了巨额花销的基建,卡塔尔世界杯还有诸多看点:在北半球的冬季办赛、球队名单扩容、球员在空调下比赛、赛场高度集中等,都成为只属于卡塔尔世界杯的看点。除此之外,即将在赛场上上演的一切又成为全世界球迷都挂念的话题,比如,“绝代双骄”梅西与C罗会以何种方式完成他们的“最后一舞”,亚洲球队能否取得突破等,都让球迷迫不及待地想知道答案。

卡塔尔世界杯也注定是一届精彩纷呈的比赛,仅从技术角度看,本届世界杯,每支球队的大名单将从23人增加至26人,这意味着各队最多有15名替补球员。同时,与以往单场只能换3人不同,本届世界杯各队最多可以分3次换5人。这一变化将极大丰富各队技战术打法。另外,本届世界杯8座球场集中在一个“1小时交通圈”内,各支球队比赛间的通勤消耗将大大减小,有利于踢出更精彩的比赛。

不难看出,以卡塔尔为代表的海湾国家,近些年正在积极举办大型国际体育赛事。除了期望通过办赛获得经济收益外,它们还着眼于通过体育外交的方式不断提升国家软实力,以展示其国家转型发展的新形象。正如卡塔尔世界杯组委会的一位工作人员所言:“谈到世界杯的回报,我们都知道世界杯通常不会带来直接的经济利润,更多是无形的红利。如对卡塔尔国家品牌价值的提升,以及对旅游业的推动,世界杯将让卡塔尔成为更多人的旅游目的地。更重要的是,世界杯将成为卡塔尔的国家名片。”

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